Coches ingleses

Aston Martin DB7


Repasamos el coche que relanzó a Aston Martin tras las compra por parte de Ford en 1987. Pura potencia y forma inspirada en Jaguar.

Fotos del Aston Martin DB7

Exterior

Interior

Miniaturas del Aston Martin DB7

Aston Martin DB7, el coche que relanzó a la marca

Si Ford no hubiera comprado Aston Martin en 1987, la compañía podría haber tenido que cerrar. Pero incluso si hubiera sobrevivido bajo la presidencia de Victor Gauntlett, nunca podría haber generado el capital para financiar nuevos modelos importantes. Ford, sin embargo, compró la compañía por lo que un caprichoso director describió más tarde como "caja pequeña" (Aston Martin construía 200 coches al año, mientras que Ford-UK construía 400.000). La marca se tomó el tiempo de estudiar lo que había comprado, y finalmente comenzó el proceso de modernización. 


Ford estaba destinada a ampliar Aston Martin, y a evolucionar una mayor gama de modelos, pero la transformación iba a llevar tiempo. En primer lugar, puso en marcha la gran gama de motores V8 del Virage (que empezó a llegar a sus clientes en 1989), un coche que sustituyó a los venerables tipos V8 y V8 Vantage. Pero nunca llegó a venderse en grandes cantidades.


Lo que se necesitaba era un modelo más pequeño y relativamente más barato, sin relación con el Virage, un coche que atrajera a más clientes porque quizás pudieran permitírselo. Victor Gauntlett había hablado con nostalgia, y regularmente, sobre un coche así en los años 80, pero se había hecho poco trabajo de diseño real.


Tres años después de la adquisición, Ford actuó con decisión. Gauntlett se retiró y el legendario hombre de relaciones públicas de Ford, Walter Hayes, fue sacado de su retiro para convertirse en el nuevo presidente, y las cosas se volvieron más decididas. Hayes era un personaje dinámico que mostraba a Ian Callum, de su equipo de estilistas, fotos de Aston Martins clásicos anteriores, diciéndole: "Así, por favor, pero moderno". Y aunque tenía ideas y diseños, no logró en un primer momento encontrar ningún sitio para construir los coches, porque la planta existente de Newport Pagnell era pequeña y pintoresca.


La oportunidad llegó en 1992, de una forma típicamente compleja, Ford era propietario de Jaguar desde 1989, Jaguarsport había desarrollado una nueva fábrica en Bloxham (cerca de Banbury) para producir el superdeportivo Jaguar XJ220, y la producción de ese coche estaba programada para terminar en 1994. Jaguarsport era en parte propiedad de Tom Walkinshaw, que había estado jugando con un Jaguar XJS rediseñado pero necesitaba dinero para producirlo. Era una situación complicada. Con la aprobación de Ford, Hayes cooperaría con Walkinshaw en la completa reingeniería del nuevo coche, e Ian Callum le daría forma.


Aston Martin se haría cargo de la fábrica de Bloxham, y el nuevo coche se construiría allí. Aunque los publicistas de Aston Martin fueron deliciosamente imprecisos sobre sus orígenes, la máquina definitiva, que se llamaría DB7, se basaba en un derivado modernizado del Jaguar XJS (ahora sabemos que era realmente el del Jaguar XK8. que no se anunciaría hasta 1996), y en el chasis de suspensión totalmente independiente de ese coche.


El motor de seis cilindros en línea, aunque se reconoce que se desarrolló a partir del Jaguar AJ26 de 3,2 litros, estaba equipado con un compresor Eaton (este fue el primer coche de producción sobrealimentado de Aston Martin), y producía unos poderosos 335 CV. 


Se disponía de transmisiones Getrag (manual) y ZF (automática), y el chasis naturalmente con dirección asistida y frenos antibloqueo de serie.


Sin embargo, fue la forma del nuevo DB7 la que causó tanta discusión y atrajo montones de comentarios entusiastas. Ian Callum, ayudado y animado por Hayes, se había inspirado en lo mejor de los Aston Martin anteriores y había visto lo que Jaguar ya había planeado (y descartado) para las sustituciones del XJS, y lo que ya estaban considerando para el XK8 de 1996. El resultado, que les pareció bien a todos ellos, pero que era totalmente individualista, fue un impresionante 2+2 asientos con respaldo rápido en el que no había líneas rectas, ni baches, ni desgarros, ni líneas fuera de lugar, y en el que había una evidencia definitiva de la herencia de Aston Martin en la parte delantera.


Y este fue solo el comienzo, ya que Aston Martin dejó saber que las versiones descapotables Volante también saldrían a la venta, y a su vez estaban considerando monstruosos motores alternativos. Los prototipos se mostraron en 1993, pero la producción en serie no comenzó hasta mediados de 1994 (después de que el ensamblaje del Jaguar XJ220 terminara en Bloxham).


Después de construir 150 coches en 1994, la empresa se decidió a producir más de 600 coches al año en Bloxham, el límite de su capacidad de fabricación artesanal.


Aston Martin nunca podría haber construido este coche, pero bajo el control de Ford ahora tenían una súper-cupé. Cuando el Jaguar XKR apareció en 1996, los críticos pensaron que los dos coches se parecían tanto que resultaba sospechoso, pero Aston Martin sabía que cada panel de piel, y el interior de su coche, eran únicos y seguirían siéndolo. No sólo eso, sino que la gama continuó expandiéndose y la demanda siempre superó a la oferta.


En primer lugar, para 1996 había aparecido la tan esperada versión cabriolet, que llevaba el tradicional título de "Volante" de la compañía. Luego, en la primavera de 1999, llegó el asombroso DB7 Vantage, basado en la misma estructura y estilo, pero equipado con un poderoso motor V12 de 6 litros y 420 CV que otro asociado de Ford - Cosworth - había desarrollado a partir de un diseño de Ford USA. Aquí había un nuevo coche con un rendimiento verdaderamente colosal - una velocidad máxima de 297 kmh, y 0-100 kmh en 8,8 segundos - y uno que podía enfrentarse a cualquier otro superdeportivo del mundo, incluido Ferrari. Esto significaba que la supervivencia de la fábrica de Bloxham (una vez, por cierto, un molino de harina, aunque completamente transformada por el dinero de Ford durante los años 90) estaba garantizada durante los años venideros.

Características técnicas del Aston Martin DB7

Fabricante

Aston Martin

Años de fabricación

1994 - 2004

Unidades fabricadas

-

Motor

6 cilindros / 24 válvulas

Transmisión

Tracción trasera, embrague de diafragma de una sola placa seca y caja de cambios manual de cinco velocidade

Potencia

335 CV

Chasis

Chasis de acero prensado de construcción unitaria en estilo 2+2 deportivo coupé o convertible.

Motor del Aston Martin DB7

Seis cilindros, en línea, en un bloque de cilindros de aleación con siete cojinetes principales. Diámetro y carrera 91 x 83 mm. 3.239 cc. 


Cuatro válvulas por cilindro, accionadas por doble árbol de levas en cabeza y taqués de cubo invertido. 


Inyección de combustible Zytec con supercargador Eaton. 


Potencia máxima 335 CV a 5.500rpm. 


Transmisión

Tracción trasera, embrague de diafragma de una sola placa seca y caja de cambios manual de cinco velocidades con sincronía, todo en una unidad con motor delantero.


Transmisión automática opcional.

Chasis

Chasis de acero prensado de construcción unitaria en estilo 2+2 deportivo coupé o convertible.


Suspensión delantera independiente por muelles helicoidales, trapecios, amortiguadores telescópicos y barra estabilizadora. 


Suspensión trasera independiente por muelles helicoidales, trapecios y barras de tracción de longitud fija, amortiguadores telescópicos y barra estabilizadora. 


Dirección de cremallera con asistencia de energía hidráulica. 


Frenos de disco en las cuatro ruedas con ABS. 


Llantas de aleación de 18 pulgadas y neumáticos 245140-18 pulgadas

Dimensiones del Aston Martin DB7

Distancia entre ejes: 259,1 cm

Eje delantero: 152,4 cm

Eje trasero: 153,0 cm

Longitud total: 463,1 cm

Peso sin carga: 1,750 kg

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