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Así definieron al Datsun 240Z en la revista “Road & Track”en abril de 1970. Ciertamente, la receta del Datsun 240Z fue simple: una línea arrebatadora, que desprende sensación de potencia y velocidad; un motor de 6 cilindros potente a la par que elástico; un chasis rígido, aunque no ligero; una estabilidad irreprochable; de fácil acceso, cómodo y con un buen maletero.

Todo ello por un precio de 3500 $, con las mismas prestaciones que un Porsche 911T, que costaba 6490 $. De 0 a 100 km/h en 9,5”, los 400 m en 16,2” y velocidad punta 205 km/h. Pero, además, el Datsun 240Z fue el modelo que cambió para siempre la imagen del coche japonés en el mercado americano. Hasta 1969, los coches japoneses eran baratos, fiables pero poco adaptados al consumidor con poder adquisitivo y sus ventas se resentían.
 

Breve historia del Datsun 240Z

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Imagen: wallpaperflare.com (Autor desconocido)

El 240Z fue diseñado para el mercado de los EEUU, siendo el menos japonés de los coches del grupo Nissan. Su éxito fue tal, que en cuatro años vendieron 200.000 unidades en Norte América, récord para un deportivo de dos plazas. Arrastró las ventas del resto de la gama, y por extensión de todos los vehículos fabricados en Japón; iniciando así la imparable penetración nipona en ese continente.

Nada puede demostrar mejor el impacto del Datsun 240 Z que su retorno en 1997. 25 años después del fin su de producción, Nissan USA lanzó una operación única en la historia: compró una serie de Datsun 240 Z, encargó que los restauraran a la perfección, comercializándolos a través de su red de distribuidores, con una garantía de 120.000 millas (193.000 Kms) al precio de 25.000 $, cuando un renovado Corvette C5 con motor V8 de 5,7 litros de aluminio costaba 37.000 $

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Imagen: Autor desconocido

Aquel triunfo comercial de los 70 prosiguió con los sucesores del 240 Z: los Datsun 260Z y Datsun 280Z. Más pesados y menos potentes por la legislación en materia de seguridad, repitieron las cifras de ventas en un periodo que la economía sufría los efectos de la crisis del petróleo, que afectó radicalmente a la venta de deportivos, causando la desaparición de muchas marcas.

En lo deportivo, los resultados en América, África y Asia, su mercado, dejaron el listón muy alto: dominaron los campeonatos S.C.C.A. de los EEUU durante una década, y un piloto de excepción, Paul Newman, fue campeón en 1978. El 240 Z ganó en dos ocasiones el durísimo East Safari (1971 y 1973) y brilló en los rallys europeos. En las pocas ocasiones en que Datsun 240 Z y BMW 3.0 CLS de Gr. 5 se enfrentaron, estuvieron en igualdad de prestaciones.
 

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Ventas del Datsun 240Z entre 1969 y 1974
USA Canadá Australia Gran Bretaña Otros mercados
1969 1,162  –  –  –  –
1970 16,215 1201 319 2 3
1971 33,684 3440 894 264 89
1972 52,628 4020 362 549 494
1973 45,588 2537 783 1,114 430
1974 40,172 1370 442 129 1
 Total 189,45 12568 2800 2058 1017

 

El DATSUN 240 Z como clásico

El mercado europeo recibió menos del 1% de la producción de los 240 Z, debido a los elevadísimos aranceles. A España prácticamente no llegó ninguno. Eso hace que un Datsun 240 Z destaque por su escasez en el mundo de los clásicos, y garantice no pasar inadvertido. Permite además tener un coche de los 70 a un precio sorprendentemente bajo.

Pero a eso hay que añadir otras cualidades: Un capot desmesuradamente largo y una zaga que desciende abruptamente, atraen la atención recordando a la vez al Jaguar E-Type y al Ferrari GTO; muy anteriores. Su motor es la potencia tranquila de 6 cilindros, 2400 cc y 150 CV; empuja desde muy pocas vueltas de manera lineal y por la energía con que acelera, parece tener más cilindrada. El cambio es preciso y la 5ª larga, permitiendo rodar por autopista a 3.000 vueltas (a 5.800 vueltas si se alcanzan los 200 Km/h).

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Su comportamiento dinámico es excepcional: con un reparto de pesos del 50%, sentado muy atrás y con la visión del largo capot, a los pocos kms. ya formas parte de él, y su conducción es instintiva sin vicios. La suspensión por 4 McPerson absorbe las irregularidades del firme y una dirección muy directa y precisa completan el cuadro.

Los puntos mejorables del Datsun 240Z son un frenado suficiente, pero que se fatiga pronto. El cárter debería ser de mayor capacidad, la visibilidad requiere adaptación. Lo ideal son los 2 retrovisores en las aletas de los modelos japoneses. El subviraje solo aparece al límite y es difícil de corregir, como en todos los propulsión; para corregirlo, la mayoría de los modelos que se encuentran han trocado sus llantas de 14 x 4,5” por otras de 15 x 6” Un autoblocante es una buena compra, ya que es un coche que si se quiere se puede balancear y corregir la trayectoria con el gas y el volante.

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El suministro de recambios proviene esencialmente de los EEUU, donde la oferta de especialistas es abundante. Se compensa eso con un costo de mantenimiento extraordinariamente bajo: el Datsun 240Z es un coche esencialmente robusto y fiable, sin problemas graves, capaz de rodar sin más costos que un mantenimiento regular.

Muchos han sido mejorados: motor del 280 de 2800 cc, escapes y colectores de mayor rendimiento; carburación de 3 Weber o Dellorto dobles en sustitución de los 2 SU; relación de puente más corta etc. Apetecible y barato, pero no necesario.

En resumen: un coche económico de compra y mantenimiento; un comportamiento tan seguro como agradable; cómodo de acceso y con un maletero gigantesco. Un inconveniente: cuando circulas, todas las miradas se dirigen a ti. Si quiere pasar desapercibido, cómprese cualquier otro clásico.  
 

NISSAN HERITAGE en el Circuit de Barcelona-Catalunya – 26 de octubre del 2019

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El Datsun 240Z se presentó el 26 de octubre de 1969 en el Salón de Tokyo. Por ello nos reunimos en Montmeló, 50 años después, un pequeño grupo de Datsun y Nissan para festejarlo.

Como el Datsun 240Z fue el instaurador de la dinastía “Z” (deportivos de 2 plazas, motor 6 cilindros y propulsión), reunimos 50 “Z”, uno por año, con la mayor representación posible de todos los modelos.

Así pues, asistieron 10 Datsun y 40 Nissan “Z”, desde el 240Z primera versión (para Europa) hasta las dos unidades del Nissan 370Z edición 50th Anniversary. Una representación de otros Nissan emblemáticos, como Skyline, Silvia, Nissan de competición y modelos de fabricación española completaron los 80 coches previstos.

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Tres de estos Datsun tomaron parte en la competición de clásicos de ese día en el Circuit de Barcelona-Catalunya, la final de las Porsche Classic Series; campeonato en circuito de coches clásicos (hasta 1989) en la que los Datsun participan desde el 2014. El organizador les reservó un lugar de honor en el paddock.

Este NISSAN Heritage es la culminación de un proyecto iniciado a principios del 2018, cuando lo presenté a Nissan, quien siempre nos ha animado y apoyado. La preparación consistió en la organización de otras dos concentraciones en el 2018. El éxito de la convocatoria solo vio empañado por el hecho de no haber podido acoger a todos los que quisieron asistir; faltos de espacio y personal, tuvimos que cerrar inscripciones un mes antes del evento.

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Agradecimiento a RallyClassics, quien nos cedió el espacio, y permitió el disfrute a los participantes del NISSAN Heritage de todas las actividades del paddock. Reconocimiento al esfuerzo personal de los miembros del Club Fairlady Catalunya, por el trabajo realizado, en un memorable fin de semana que se completó con una cena de gala el sábado; y el domingo continuó con una ruta de turística y comida de despedida.

 

Ficha técnica del Datsun 240Z

CHASIS
Material Acero
Frenos delanteros Discos 10,7″
Frenos Traseros Tambores 9x 1,6″
Llantas Acero 14 x 4,5″
Suspensión Delantera McPerson
Suspensión Trasera Independiente
Transmisión Caja manual 4 marchas o automática de 3 (EEUU) y caja de 5 marchas (Europa)
Dirección Cremallera
Diámetro de giro 9,6 m
DIMENSIONES
Largo 4,13 m
Alto 1,28 m
Ancho 1,6 m
Peso 1.040 Kgs.
Batalla 2.305 m
MOTOR
Tipo 6 en línea
Distribución 1 árbol de levas en cabeza
Diámetro 83 mm
Carrera 72,7 mm
Cilindrada 2.393 cc
Compresión 9
Alimentación 2 Carburadores SU
Potencia 151 CV SAE a 5.600 rpm
Par Motor 20,1 mkg a 4.400 rpm
Régimen máximo motor 6.000 rpm
Consumo de 12 a 16 litros/100 Km
PRESTACIONES
Velocidad máxima 205 Km/h
1000 m salida parada 30,2″
400 m salida parada 16,2″
0 a 100 Km/h 9,5″

 
Texto: Manuel Serrano.

Todas las imágenes son propiedad de sus autores originales. Todos los derechos reservados.

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